A petit feu ou à petits feux

A petit feu ou à petits feux

A petit feu est une expression qui signifie faire cuire lentement. Elle a vu le jour dans le cadre de l’invention de la gazinière, au 20e, une technologie qui permettait de varier les temps de cuisson. Elle est aussi associée à l’idée de mourir, puisque l’on dit « mourir à petit feu » ce qui signifie « mourir lentement ».

Bon nombre de personnes ont tendance à la mettre au pluriel, avec un x en fin de « feu », lorsqu’elle est utilisée dans ce sens, ce qui constitue une des fautes les plus courantes de la langue française écrite.

La règle est donc la suivante pour ne pas se tromper :

Petit feu

Petit feu est au singulier lorsqu’il exprime la lenteur d’une action, sa durée.

Exemple : J’ai fait cuire mes légumes à petit feu pour en libérer toute la saveur.

Petits feux

Feux se mettra au pluriel lorsque l’on parle de plusieurs feux y compris s’il y a l’adjectif petit devant.

Exemple : La maison brillait de mille feux pour nous accueillir. Les petits feux de la St Jean brûlaient dans tous les villages.

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